LIMPIAMOS EL AIRE QUE RESPIRAMOS

CON SUPERFICIES FOTOCATALÍTICAS

EL PROCESO DE LA ACCIÓN FOTOCALITICA

El proceso de la acción fotocatalítica se inicia cuando el Dióxido de Titanio (Ti02) aplicado a una superficie absorbe la luz UVA; mientras esto sucede, se produce Hidróxido (OH*), que actúa como un agente de fuerte oxidación. El Hidróxido envuelve y destruye los contaminantes del aire peligrosos y orgánicos. Los Óxidos de Nitrógeno (NO y NO2=NOx). Los COV (como el formaldehido y benceno), y Orgánicos (como E.coli, S,aureus, K.pheumonia, algas y más) Estos contaminantes y bacterias tan dañinas se desintegran y se convierten en nitratos (NO3-) junto con algo de vapor (H2O) y dióxido de carbono (CO2) que se libera a la atmósfera. Esta solución patentada y el método de aplicación diseñado y desarrollado por Photocat lleva a un proceso de degradación muy efectiva, utilizando una aplicación transparente. El que sea transparente es un aspecto importante para la innovación de Photocat porque este echo permite que se pueda aplicar sobre materiales sin alterar la estética de los mismos. Una innovación que pensamos marca el cambio en la comercialización de esta tecnología.

ANTECEDENTES

La tecnología Fotocatalítica está muy bien documentada y es un avance comercial que ocurre durante los 90 y a principios de siglo. La documentación justificativa es muy sólida y está avalada por la ISO (Organización Internacional de Estándares) y EN (Estándares Europeos), métodos de ensayo, a la vez que está certificada por la TCNA (The Tile Council of North America) para mostrar efectos reales que reducen NOx y reducen el crecimiento de microorganismos.

El mecanismo fotocatalítico se descubre en 1972 por el Prof. Fujishima y el Prof. Honda de la Universidad de Tokio (A. Fujishima and K. Honda, Nature, Vol 238, p 37-38, July 7th 1972). Fueron los primeros en separar moléculas de agua mediante una descomposición electroquímica del agua bajo la irradiación con luz, sin aplicar ninguna fuente eléctrica, utilizando un fotocatalizador y la luz solar. Sin embargo, no se hace popularmente comercial hasta que un grupo de investigación dirigido por el Prof. A Fujishima descubre el efecto directo de la auto-limpieza de la tecnología fotocatalítica en 1990. (R. Wang, K. Hashimoto, A. Fujishima et al., Nature Vol 338, p 431-432, July 31st 1997). Hoy en día la tecnología fotocatalítica se ha convertido en una tecnología de mercado madura y el mercado para los productos fotocatalíticos es una industria que mueve millones de dólares en Japón y en el resto del mundo, con más de 100 millones de metros cuadrados instalados en el año 2012. En el 2012, el Prof Prof. K. Hashimoto de la Universidad de Tokio fue nominado al prestigioso Premio Nobel en Química. Pero ya en el año 2004, el prestigioso Japan Prize fue otorgado al Prof K. Honda y al Prof A. Fujishima por su descubrimiento al separar las moléculas de agua mediante fotocatálisis, el tan nombrado “Efecto Honda-Fusjishima” que lleva su nombre. Además, son pioneros en la investigación de la fotosíntesis y en la producción de hidrógeno como energía limpia del agua usando luz solar. También, el desarrollo de revestimientos de TiO2 auto-limpiables en una variedad de superficies , que está actualmente creando una industria nueva de fotocatálisis, que significativamente contribuye a un cambio en el medioambiente.

EVIDENCIAS CIENTIFICAS

Se han llevado a cabo ensayos de investigación, ensayos de proyectos en la vida real y evaluaciones dirigidas en la última década en varios países: The Netherlands (Castorweg – Hengelo 2008-2011), The Netherlands (Airport Schipol 2009-2010), The UK (London – High Holborn 2007-2010) and Sweden (Malmø – Admiralsgaten 2009-2010). Se han puesto en marcha por instituciones de investigación, autoridades locales y empresas comerciales y en la mayoría de los casos una combinación de todas ellas. La Unión Europea ha patrocinado varios proyectos y todavía hoy en día hay alguno que se está llevando a cabo. Además, el caso de estudio en Maastunnel in Rotterdam in the Netherlands se presentó en una revista (European Coating Journal en 2012. Merece la pena remarcar que este ensayo muestra, sin tener en cuenta los gastos en Salud, Pública, que es una amortización de solo 4 años.

En 2016 la Unión Europea publicó un informe confirmando, ofreciendo una valoración del hormigón fotocatalítico con relación a la degradación de la contaminación del aire. El informe presenta tres casos, dos de ellos en Dinamarca y uno en España. Ensayar la tecnología en varios casos, con diferentes climas, es importante a la hora de caracterizar el efecto que naturalmente es mayor en los países del sur de Europa, debido a su enorme grado de luz solar. El resultado de estos tres ensayos fue increíble y dice lo siguiente:

"Es evidente que la gran selectividad de la fotocatálisis Light2CAT puede convertirse en un mayor beneficio para la calidad del aire directamente bajando la cantidad del NO2 del aire e indirectamente reduciendo la cantidad de ozono producido por el NO2 fotocatálisis (como sigue reacción con la molécula de oxígeno).”

El informe muestra que la reducción de NOx va desde un 5% a un 56,5% con el resultado más alto encontrado en España. Además, el periodo de ensayo fue realizado en dos etapas (Marzo - Abril) y Julio - Agosto). Los resultados se ven afectados cuando se realizan los ensayos y su localización. El mejor rendimiento en Dinamarca con un 18,9% de reducción de NOx. El mejor sitio en España, Valencia, mostró unos resultados todavía más impresionantes, claramente mostrando el potencial de esta tecnología, reduciendo NO en un 38.6 ppb y NO2 en un 8.8 ppb (una reducción de 72.7% y 28.4% respectivamente), reflejando una reducción total del 56.5%.

NUESTRA PLATAFORMA TECNOLÓGICA

Los productos de Photocat son los productos con más alto rendimiento entre los de su categoría, representando algunos de los que más eficiencia tienen al comparar ensayos realizados en laboratorio y en el vida real. Los resultados de la ISO 22197-1 concluyen que la eficacia está por encima de lo que se percibe como excelente, de acuerdo con los ensayos realizados en los Laboratorios de alto prestigio D-TOX en Hannover. Los productos de Photocat están muy bien documentados y validados: “El producto de Photocat (betumen) pertenece al grupo de los mejores productos de acuerdo con este Laboratorio de D-Tox.

Numerosos estudios muestran el poder de degradación de los productos fotocatalíticos y los beneficios para consumidores normales. La conclusión común, muy bien aceptada, es que esta tecnología es muy potente para solucionar los problemas de calidad del aire, reduciendo los dañinos NOx y COV mediante fotocatálisis y luz. La tecnología que avala los productos de Photocat está documentada por varios estándares de la UE e ISO, además de estar certificada por la TCNA. La tecnología de Photocat está ensayada con el test Round-Robin en dos Laboratorios Universitarios, un Laboratorio Industrial y el Laboratorio de Photocat. De este estudio el profesor Prof. Bahnemann de la Universidad de Leibniz, que es el profesor más destacado en ensayar productos fotocataliticos en Europa y el que adaptó el estándar Japonés fotocatalítico JIS y lo transfirió a los estándares Europeos ISO, concluye que: “La variante entre los valores de medida de Photocat y los valores de media de Leibniz son absolutamente aceptables y se consideran similares”.

Lo que quiere decir, que el Prof. Bahnemann obtuvo los mismos resultados que los ensayos realizados en su propia empresa de la tecnología de Photocat. Hasta hoy, Photocat ha realizado más de 2.500 ensayos ISO 22197-1 para la degradación de NOx en sus propios laboratorios y en laboratorios externos, todos ellos validando los efectos de la tecnología de Photocat. La tecnología de Photocat ha sido ensayada de acuerdo con la TCNA; de acuerdo con la ISO 27447:2009(E), que es el método de ensayo para la actividad antibacteriana de materiales fotocatalíticos semiconductores. La conclusión de estos ensayos fue que el suelo ensayado con la tecnología fotocatalítica mostró una reducción del 99,65% en E.coli, 99,63% del S.aureus y 99,7% de K. pneumoniae. El resultado de este producto ensayado de Photocat fue calculado con respecto a una referencia base sin efecto catalizador.

Hasta este momento, la tecnología de Photocat, es la tecnología más ensayada en la vida real. La tecnología de Photocat se ha ensayado durante 2 años en el aeropuerto de Copenhagen, donde se documentó que la tecnología NOxOFF™ puede reducir una media de concentración de NOx en un 13%. Además, se documenta que en las horas punta (teniendo en cuenta la luz solar y la concentración de NOx) la efectividad llegó a una reducción de más del 24% de los niveles NOx.

Photocat ha finalizado un estudio durante tres años, publicado en el 2018. Este estudio mostró que la tecnología fotocatalítica es un instrumento económicamente rentable y tangible para limpiar el aire en ciudades con un tratamiento sostenible en 5.000 m2 en zonas de aparcamiento en Skt. Peder-/Skt. Ols Stræde and Bønnelyckes Plads en el Municipio de Roslikde en Dinamarca; se lleva a cabo un tratamiento fotocatalítico optimizado en una superficie de asfalto. Al mismo tiempo se desarrolla un equipo de medición in-situ que permitió ensayar la actividad del tratamiento fotocataítico en un periodo de ensayo de tres años. Basándonos en el resultado del ensayo se concluyó que el tratamiento fotocatalícico NOxOFF es estable a largo plazo y que la tecnología NOxOFF muestra una tasa de rentabilidad del 20%, método económicamente rentable para mejorar la calidad del aire en las ciudades.

Photocat tiene los derechos para explotar comercialmente 36 patentes aprobadas y 56 pendientes a nivel mundial para proteger las tecnologías NOxOFF™ y actiFLOOR™ y su método de aplicación. La tecnología está disponible en tres materiales de superficies en Europa y en Norte América. Hasta hoy, la tecnología se ha aplicado en 2 millones de metros cuadrados eliminando 47,9 kg/NOx del aire que respiramos.

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